Golden Bay

Viele Besucher der Nelson Region planen einen Besuch der Golden Bay, am nördlichsten Ende der Südinsel von Neuseeland, erst gar nicht ein. Dabei ist es ein so lohnenswertes Reiseziel! (Vor allem wenn man die typischen Touristenziele ein wenig hinter sich lassen möchte) Der Highway 60 führt über den Takaka Hill, und bietet schon auf der Fahrt dorthin besonders beeindruckende Aussichtspunkte auf die Ebenen der Nelson Region.

Zwischendurch habe ich an der Te Waikoropupu Springs Quelle, etwa eineinhalb Stunden nördlich von Motueka, halt gemacht. Dort gibt es einen tollen Busch-Wanderweg zu einer der größten Quellen Neuseelands. Das Wasser der „Pupu“ Quelle, wie sie oft von den Einheimischen genannt wird, ist heilig für die Maori und gehört zu den klarsten Gewässern der Erde. Obwohl man in dem Wasser nicht schwimmen, oder es auch nur berühren darf, ist die Quelle ein wunderbarer Ort zum entspannen und Beine ausstrecken.

Von Te Waikoropupu aus ist es nur noch eine kurze Fahrt bis nach Collingwood, wo mich meine nächste Unterkunft, das Zatori, erwartete. Das Zatori liegt auf einem Hügel, mit Aussicht auf die Flussmündung und den Ort Collingwood, auf halbem Wege zwischen der Gemeinde Takaka und der Farewell Spit (Farewell Landzunge). Diese Unterkunft ist ein wunderbarer Rückzugsort und liegt auf einem privaten Grundstück mit tollem Blick auf die Aorere River Flussmündung, die Berge des Kahurangi Nationalparks und den Ozean in der Ferne. Es gibt Paddle Boards, Kajaks, und Fahrräder zum ausleihen, damit man die Gegend erkunden kann, ohne wieder ins Auto steigen zu müssen. Da ich eine Stunde früher als erwartet ankam, war mein Zimmer noch nicht ganz fertig. Um die Wartezeit zu überbrücken, brachte mir die freundliche Inhaberin, Tracey eine Kanne Tee. So habe ich eine gute Weile auf dem Deck gesessen und den Ausblick genossen, und mir fast schon gewünscht, noch bis zum Abend so sitzen bleiben zu können. Mein Zimmer war wunderschön, mit riesigen Schiebetüren, die auf das Deck hinausführten und den Blick auf die umliegenden Gärten und das Meer freigaben – einfach ein wunderbarer Ort!

Im Courthouse Cafe in Collingwood habe ich anschließend sehr gut zu Mittag gegessen, und mich danach auf den Weg gemacht, um Cape Farewell und Farewell Spit zu erkunden.

Das Farewell Spit liegt am nördlichsten Ende der Südinsel und ist die längste Sand-Landzunge Neuseelands (35km) und zugleich ein international bekanntes Vogelreservat mit mehr als 90 verschiedenen Arten. Jeden Frühling kommen tausende Watvögel aus dem Norden und lassen sich hier nieder. Außerdem gibt es zahlreiche andere Arten, wie z.B. schwarze Schwäne, Tölpel, Brachvögel, Regenbrachvögel und viele mehr, die sich hier wohl fühlen. Auch Pinguine brüten hier.

Der Wharariki Strand ist unglaublich schön. Die tosenden Wellen, die riesigen Klippen und Sanddünen sind einfach umwerfend. Die Höhlen, Inseln und Steinbögen von Wharariki Beach gehören zu den schönsten des Landes und sind sehr beeindruckend. Seehunde finden hier optimale Bedingungen um ihren Nachwuchs zu bekommen und aufzuziehen. Es gibt einen Reitstall in der Nähe, der geführte Ausritte entlang des Strandes anbietet und dafür eine besondere Erlaubnis vom Department of Conservation erhalten hat – eine ganz besondere Art, diese wunderbare Gegend zu entdecken.

Es gibt es zahlreiche, tolle Wanderungen, die man hier in der Gegend machen kann. Sie haben verschiedene Schwierigkeitsgrade und führen durch üppiges Farmland mit atemberaubenden Ausblicken auf das Meer und die raue Küste. Es ist ratsam, bequeme Lauf- oder Trekkingschuhe dabei zu haben. Man kann z.B. in drei Stunden vom Wharariki Strand aus bis nach Cape Farewell laufen. Teilweise führt der Wanderweg am Strand entlang, der allerdings bei Flut unter Wasser steht. Man sollte also sicher gehen, dass man zur richtigen Zeit losläuft. Wenn man dann einen kleinen Bach überquert und über Farmland und an den Klippen, von denen aus man eine wunderbare Aussicht hat, vorbeigelaufen ist, kommt man am Ende in Cape Farewell an.

Cape Farewell ist der nördlichste Punkt der Südinsel und befindet sich westlich der Farewell Spit Landzunge. Der niederländische Seefahrer Abel Tasman entdeckte damals als erster Europäer das Kap, welches seinen Namen aber erst vom britischen Entdecker James Cook in 1770 bekommen hat. Es war das letzte Stück Festland, welches er und seine Crew zu sehen bekamen, bevor sie daraufhin mit ihrem Schiff die lange Heimreise antraten. Da das Kap etwas abseits liegt, gehört es zu den eher wenig besuchten Kaps des Landes. Der hier beginnende Clifftop-Walk (ein dreistündiger Wanderweg entlang der östlichen Küste des Kaps) verbindet diese Gegend mit dem Anfang des Farewell Spit.

Ein weiteres, interessantes Ausflugsziel in der Golden Bay Region ist Takaka. Der Ort liegt am südöstlichen Ende von Golden Bay und ist unter anderem Heimat von Aussteigern und Künstlern, die sich hier niedergelassen haben und dem Ort eine Menge Charakter verleihen. Es gibt ein kleines Museum, ein Kino, und zahlreiche Läden und Cafés. Wenn man eine Wanderung durch den Kahurangi Nationalpark machen möchte, ist dies der perfekte Ausgangspunkt. Direkt außerhalb von Takaka, am Tata Beach, liegt der Kajakverleih „Golden Bay Kayaks“. Hier kann man sich für einen halben oder ganzen Tag ein Kajak ausleihen und den Abel Tasman Nationalpark erkunden.

An diesem Abend habe ich im Zatori ein exzellentes 3-Gänge-Abendessen bekommen. Passend dazu gab es köstliche, lokale Weine, die Tracey mir zu meinem Essen empfohlen hatte. Die Atmosphäre in der stylischen Lounge, mit Kaminfeuer und den freundlichen Einheimischen, war perfekt um diesen Tag so richtig gemütlich ausklingen zu lassen. Ein wunderbarer Abschluss eines wunderbaren Wochenendes in Golden Bay.

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